Novidades

Sterblue realiza inspeções de torres de resfriamento hiperbólicas totalmente automatizadas nos EUA

No início de 2019, Sterblue estava anunciando grandes planos para reinventar o mundo das inspeções de infraestrutura energética nos Estados Unidos. Pouco tempo depois, a empresa deu um passo importante para alcançar essa meta. Graças à colaboração com uma grande concessionária americana, Sterblue aprendeu e cresceu em massa, acabando realizando um projeto de estréia em solo americano: a primeira inspeção de torres de resfriamento hiperbólicas totalmente automática, conforme descrito pelo Comercial UAV News.

O sucesso da operação deu a Sterblue e a confiança da utilidade para começar a discutir iniciativas de inspeção maiores. Desde então, Sterblue assinou contratos para inspecionar mais três plantas de propriedade da maior empresa americana, com a expectativa de inspecionar toda a frota antes do final de 2021.

Tudo começou com o EPRI's Incubatenergy Labs

Sterblue constrói a plataforma central para inspeções automáticas de ativos industriais. A start-up trabalhou pela primeira vez com a maior concessionária americana no verão de 2019, quando selecionada através do Incubatenergy Labs, um programa de aceleração tecnológica liderado pelo Electric Power Research Institute (EPRI). Seguindo o programa, a concessionária desafiou Sterblue para uma série de projetos piloto focados em inovação. Um dos quais consistiu em inspecionar uma torre de resfriamento inteira usando drones e inteligência artificial.

Apesar da experiência com turbinas eólicas e rede de transmissão e distribuição, na altura Sterblue nunca tinha inspeccionado uma estrutura de betão. Assim, a possibilidade de expansão para uma nova aplicação representava uma oportunidade desafiadora, mas inegável, para a empresa em crescimento.

Modelo de fotogrametria 3D de uma torre de refrigeração na plataforma Sterblue Cloud.

Inspecção de uma torre de refrigeração de ~330ft usando soluções Sterblue

Em meados de agosto de 2019, Sterblue realizou uma inspeção externa do revestimento de concreto da torre de resfriamento hiperbólico de uma usina de energia. Durante três dias, um zangão ligado ao aplicativo móvel Sterbluevoou em torno de uma torre de resfriamento de ~330ft (~100m), com diâmetro entre 164 e 246ft (50 e 75m). Isto equivale a uma área maior que dois campos de futebol americano.

Uma vez concluída a operação, cerca de 10.000 fotos foram carregadas e organizadas na plataforma Sterblue Cloud. Depois disso, os modelos dedicados de IA para torres de resfriamento do Sterblueforam capazes de detectar e quantificar automaticamente fissuras, spalling e outras anomalias na infra-estrutura de concreto. Isso permitiu à concessionária americana economizar tempo extraindo relatórios analíticos e de inspeção criteriosos, o que é fundamental para monitorar a saúde de tais ativos críticos.

Defeitos detectados automaticamente pela ferramenta de IA Sterblue para torres de refrigeração na plataforma Sterblue Cloud.
"Estamos muito orgulhosos por termos apoiado o nosso cliente nesta inspecção complexa e de capital. Hoje, Sterblue pode inspecionar uma torre de resfriamento inteira em menos de um dia e detectar e visualizar defeitos de precisão de 0,011in (0,3mm). Isto representa uma economia de tempo de mais de 50% em todo o processo". Nicolas Draber, Chefe de Operações em Sterblue

Sterblue e a concessionária estão agora explorando mais oportunidades para usar a tecnologia. Saiba mais sobre as soluções daSterblue para inspeções de torres de resfriamento aqui.